Со многими задачами современного мира система GPS уже не справляется, поэтому разработчики создают трёхмерную карту мира, точную до сантиметра. Если верить оптимистическим прогнозам, уже через 10 лет по всему миру будут ездить беспилотные машины, еда и посылки будут доставляться с помощью дронов, а за покупками можно будет отправлять роботов. И совсем скоро все города планеты будут досконально изучены и воссозданы в дополненной реальности ─ благодаря намного более точной, чем привычная нам GPS, технологии локации.

Создатели лондонского стартапа Scape утверждают, что смогут обеспечить такое будущее: они собрали более двух миллиардов фотографий улиц, чтобы сделать точные 3D-копии сотни городов по всему миру, включая Лондон, Москву, Париж и Токио. Вместе с данными GPS, эти фотографии, часть из которых сняли сотрудники компании, разъезжая по городам на велосипедах, позволяют за пару секунд определить, где именно находится пользователь. Сначала система Scape ищет на каждой фотографии особенности ─ дорожные знаки, витрины магазинов или фонарные столбы ─ и сравнивает их с миллионами других фотографий. Затем она выясняет, с какого угла были сняты эти объекты, и выдаёт пользователю его локацию. С такой выверенностью и скоростью дополненная реальность должна прочно закрепиться в повседневной жизни человека, став многофункциональным инструментом.

База данных компании постоянно пополняется изображениями из самых разных источников, и карта корректируется. Определив расстояние и угол, с которого наблюдается объект (например робот-курьер), система посылает ему информацию о точных координатах. Это позволит ускорить внедрение беспилотников, ведь нынешняя система навигации GPS и аналогичные ей не подходят для машин, которым нужно знать свое местонахождение с минимальной погрешностью. Также Scape благоприятно повлияет на индустрию AR, сделав ее куда более связанной с реальным миром, чем сейчас.

Scape хочет использовать свои службы определения местоположения, чтобы стать базовой инфраструктурой, на которой размещаются автомобили без водителей, робототехника и службы дополненной реальности. Кроме того, основанная только на фотографиях система значительно дешевле, чем сенсорные радары, камеры и лазерные локаторы, которые другие компании встраивают в беспилотные машины и роботов. Создатели Scape стремятся воссоздать карту мира в масштабе один к одному, чтобы сделать свою систему основой для беспилотного транспорта и всех сервисов дополненной реальности.